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Panamá

Richard Fifer, empresario y exgobernador de Coclé, es condenado a 10 años de prisión por estafa contra la empresa Gold Dragon Capital LTD

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En las últimas horas ha trascendido extraoficialmente que el empresario Richard Fifer fue condenado a 10 años de prisión por estafa agravada.

La condena contra Richard Glenn Fifer Carles está relacionada con una estafa en la venta de la mina de Petaquilla Minerals a la empresa Gold Dragon Capital LTD.

La mina de Petaquilla se encuentra abandonada desde 2014.

El pasado mes de junio de 2021 se conoció que el Primer Tribunal Superior de Justicia no admitió un amparo de garantías constitucionales presentado por el exgobernador de Coclé, Richard Fifer, contra una resolución del Juzgado Decimosexto Penal, en la que se le llamó a juicio por la presunta comisión del delito de estafa en perjuicio de Gold Dragon Capital.

El fallo, con fecha del pasado 3 de junio, detalla que el recurso no fue admitido porque se presentó de manera extemporánea.

También alega que el amparo de garantías se presenta para impedir afectaciones graves e inmediatas a las garantías fundamentales y añade que el auto de llamamiento a juicio fue expedido por el Juzgado Decimosexto Penal el 16 de octubre de 2019, y notificado el 4 de diciembre de ese mismo año, pero que no fue hasta el 19 de mayo de 2021 cuando se interpuso el recurso de amparo, es decir, más de tres meses después de notificado el llamamiento a juicio, informó La Prensa.

El proceso seguido a Fifer se inició tras una querella interpuesta por los representantes de Gold Dragon Capital Management, quienes alegaron que la compañía pactó un contrato con Fifer para invertir $100 mil en labores de exploración minera, a cambio de obtener el 2% de las acciones de Petaquilla Mineral, Ltd. y las concesiones de río Belencito, zonas 1 y 2, y de río Petaquilla, zonas 1, 2 y 3, acuerdo que, según ellos, no se cumplió.

¿Quién es Richard Fifer?

Richard Glenn Fifer Carles, nacido el 23 de enero de 1957​ en el Hospital Militar Gorgas, en la Zona del Canal de Panamá) es un empresario y político panameño.

Es hijo del Sr. Richard Glenn Fifer Witte y la Sra. Celina Carles Montenegro.

Asistió a la escuela primaria St. Mary’s en la antigua Zona del Canal y continuó el noveno grado en la escuela Curundu Junior High para luego completar en 1974 su educación secundaria en Balboa High School. Obtuvo su primera licenciatura en Geología de la Universidad de Utah y luego se graduó de Ingeniería geofísica en la Universidad de Rice. Finalmente obtuvo una maestría en Finanzas de la Universidad de Tulane.

Durante sus primeros años como profesional, lideró un grupo de científicos en el desarrollo de nuevos modelos para la exploración de petróleo y gas en el Golfo de México, Venezuela y Argentina. También trabajó en el procesamiento de centros relacionados con la industria petrolera, todas afiliadas operacionales de PDVSA (Petróleos de Venezuela) incluyendo ciudades como Caracas, Puerto La Cruz y Maracaibo, en PEMEX (Petróleos de México), Trinidad y Tobago y compañía HOCOL (Shell) en Cartagena, Colombia (1981-1987).

En 1986, creó un proyecto minero en Panamá con la ayuda de Canadá, donde convenció a un grupo de inversionistas en unirse al proyecto. Con el inicio del desarrollo de la industria minera en Panamá, continuó la búsqueda de apoyo financiero para iniciar formalmente su emprendimiento minero en la provincia de Coclé.

Un año más tarde, creó la compañía de Adrian Resources que llevó a cabo la exploración detallada del proyecto. Estos esfuerzos resultaron ser fructíferos cuando entre 1990 y 1995 dos importantes yacimientos de oro y cobre fueron identificados, así como áreas contenientes de cantidades significativas de plata y molibdeno. Estos hallazgos demostraron la existencia mineral en la propiedad de la empresa y en 1997 el gobierno panameño emitió la concesión de la empresa para la extracción de sus recursos y en 2004, la empresa minera Petaquilla Minerals Ltd. y sus operaciones despegaron.

Como expresidente y Director Ejecutivo de Petaquilla Minerals Ltd, ha participado en el proyecto minero desde su comienzo. También Fue parte de la Junta Directiva de Petaquilla Minerals Ltd. en más de una ocasión.

Petaquilla Minerals Ltd. es una empresa de exploración minera canadiense cuyas acciones se cotizan en la bolsa de valores de Toronto (PTQ) y en los Estados Unidos en la bolsa de valores OTC/BB (PTQMF).

En 1993, se involucró en la política y entre 1999 y 2002 fue designado gobernador de la provincia de Coclé durante el periodo presidencial de Mireya Moscoso. A disposición del Ministerio de Relaciones Exteriores en Panamá, fue Embajador Plenipotenciario desde marzo de 2002 a septiembre de 2003. Luego regresó a colaborar en la industria minera como Presidente de CODEMIN (Corporación de Desarrollo Minero), la compañía minera del Estado Panameño. Asumió el papel de Consejero de Seguridad Nacional del Presidente de 1999 a 2002.​

Es el fundador de Grupo Geo formado por siete compañías que proporcionan servicios y productos para diversas industrias, tales como aquellas involucradas en el petróleo, la aviación, minería, reforestación y tecnología. Actualmente también es Presidente y Director de otra empresa, GEOINFO INTERNATIONAL, S. a., una empresa que opera en Panamá a través de su compañía afiliada, GEOINFO, S.A, dedicada a la implementación de tecnologías que integran de sistemas de información geográfica e inteligencia del negocios en la República de Panamá.

Fifer fue acusado en 2005 por peculado y delitos contra la administración pública, al haber sustraído 68 mil dólares del presupuesto de la gobernación y 47 mil dólares de una donación hecha por el gobierno español, mientras fungía como gobernador de Coclé. En febrero de 2005 se emitió una orden de captura tanto a Fifer como al exvicegobernador Héctor Álvarez por solicitud del entonces gobernador Darío Fernández, aunque los abogados de Fifer interpusieron un habeas corpus que impidió su arresto y el propio Fifer devolvió todo el dinero sustraído, quedando en una medida cautelar de país por cárcel.

En octubre de 2014 se reportó que la empresa Petaquilla Minerals no había cumplido con el pago de prestaciones laborales a 605 trabajadores. El Ministro de Trabajo y Desarrollo Laboral, Luis Ernesto Carles, dijo que la compañía adeudaba unos 3,5 millones de dólares a los trabajadores. Sin embargo, en una publicación de la empresa del 31 de marzo de 2014 se reportó que los seis altos cargos de gerencia de la empresa (presidente, oficiales y directores) habían recibido casi tres millones de dólares de salarios y beneficios en los últimos 9 meses, correspondiente a casi $4 millones en 12 meses.​

De acuerdo con su perfil en Forbes, en el año 2013 la compensación total de Richard Fifer en su función de director sobrepasó el millón de dólares, o sea una cuarta parte de todos los salarios y beneficios de la gerencia. Adicionalmente en el reporte económico de la compañía señaló que en los últimos nueve meses la compañía había comprado bienes y servicios por aproximadamente 459 mil dólares de empresas controladas por Richard Fifer. En el mismo período de 9 meses (1 de julio de 2013 hasta 31 de marzo de 2014) la compañía registró pérdidas por casi 23 millones de dólares, de los cuales $11,6 millones fueron en el primer trimestre de 2014.

El 8 de diciembre de 2014, el Ministerio de Trabajo y Desarrollo Laboral de Panamá anunció que liquidaría los bienes de la empresa Petaquilla Minerals que mantenía en secuestro, tras la negativa de Richard Fifer de pagar los salarios caídos de 605 trabajadores. Respecto a la cuantía de los bienes, se afirmó que “los activos de la empresa superan las deudas existentes 15 veces más».​

La compañía había informado que no ha recibido los fondos del préstamo que acordó por 60 millones de dólares con el fondo de inversiones estadounidense Imppetrol Investment S.A. Petaquilla Minerals habría asegurado que tiene 152 mil onzas de oro sin procesar en sus depósitos, y una vez retome la operación en Molejón produciría 4 mil onzas de oro anuales. A la fecha, 152 mil onzas de oro habrían representado un valor de USD 182 millones, pero en el documento económico de la compañía había declarado sólo productos acabados por 14.246 dólares y «Stockpiled ore» (mena almacenada) por USD 46,720.828. Esta cantidad corresponde solo al 25.7% del valor afirmado. En su balance, la compañía había declarado un valor contable de 32.234.258 dólares.

Entre febrero de 2011 y diciembre de 2014, el precio de las acciones de la compañía había caído de 1.23 dólares a 0.03 dólares, dando a la compañía un valor de mercado de 6,58 millones de dólares al cierre del 8 de diciembre de 2014, correspondiente a poco más del 20% del valor contable afirmado.

Adicionalmente, la empresa no cumplió con entregar sus informes financieros a la British Columbia Securities Commission en Canadá, y de igual modo la Bolsa de Valores de Toronto dio un plazo hasta el 26 de enero de 2015 para ponerse al día con las normas bursátiles o Petaquilla Gold (PTQ) terminaría fuera de la bolsa. En Panamá, en enero de 2015 la Caja de Seguro Social interpuso una acción penal contra la compañía por no pagar la cuota de seguro social a sus trabajadores. Así mismo, el Ministerio de Comercio e Industrias anunció la revisión de la concesión y no descartó su cancelación, por la paralización de la extracción de oro desde diciembre de 2013; así como el no pago de los impuestos municipales al distrito de Donoso desde 2013.​

El paradero de Fifer fue desconocido desde septiembre de 2015, donde se ausentó de los procesos judiciales contra la empresa, y se solicitó a Interpol su captura.​ Finalmente, el 25 de febrero de 2016 fue detenido en Colombia por autoridades migratorias y trasladado a Panamá. Fifer se mantuvo detenido hasta el 22 de agosto de 2016, cuando la jueza de garantías Argelia Herrera, otorgó una libertad condicional con impedimento de salida de Panamá, a la espera de la realización de un juicio sobre los impagos, mientras que la defensa de Fifer logró un acuerdo con la Caja de Seguro Social para el pago del seguro social.​

 

Semanario El Venezolano – Edición Miami, del 23 al 29 de junio de 2022

 

Panamá

Los “capos” del turismo en Panamá favorecidos con el proyecto de ley de incentivos a la actividad turística sancionado por el presidente Laurentino Cortizo

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Presidente sanciona Ley de incentivos a inversión turística

De poco sirvió que se revelaran los nombres detrás de las empresas que se verán beneficiadas.

 

Inversiones Chiricanas de Hotelería, S.A. y Fideicomiso de Fomento Turístico, vinculadas a

Alfonso Naranjo

$14 millones.

Cuñado de Iván Eskildsen, actual director de la Autoridad de Turismo. Naranjo figura en 2 de las empresas que serán beneficiadas, y es director de Chagres Capital, una firma de asesoría financiera especializada en inversiones inmobiliarias y finanzas corporativas.

 

Inmobiliaria Palma Bonita, propiedad de

José Manuel Bern

$155 millones

Los Bern son asiduos donantes del PRD y dueños de unos 9 hoteles, además de cientos de proyectos inmobiliarios en Panamá. José Manuel Bern es actualmente investigado por venta ilegal de electricidad a inquilinos de Casa Bonita. Su abogado en este caso es Armando Fuentes, director de la ASEP.

 

DB Hotel & Residence y Ocean Hills Pearl Island

Guillermo Saint Malo Eleta

$258 millones

Miembro del Frente Empresarial del PRD y ex jefe de Iván Eskildsen, actual director de la Autoridad de Turismo, en Grupo Eleta. Hijo de Baty “Agua del Río» Eleta. Los Eleta fueron de las familias ricas que se beneficiaron de su relación con la dictadura militar: les regalaron la isla Pedro González, donde desde 2008 han arrasado con la comunidad de El Cocal para hacer un desarrollo turístico-inmobiliario para ricos.

 

Playa Escondida Beach Front, S.A., propiedad de

Juan Carlos Tapia

$39 millones

Hacía relaciones públicas de sus amigos y socios en Lo Mejor del Boxeo, además de despotricar contra las luchas populares. Hizo una fortuna con jugosos contratos de publicidad de varios gobiernos. Compró 11 hectáreas y media de terrenos del Estado frente al mar a 25€/m2, por medios dudosos, en el gobierno de Mireya. Ha sido acusado de evasión fiscal en varias ocasiones y es socio del empresario Mello Alemán, vinculado al PRD, dueño de Grupo Los Pueblos y de la constructora CMG.

 

Datos de @antonima_org

 

Semanario El Venezolano – Edición Miami, del 23 al 29 de junio de 2022

 
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Panamá

Compañía del empresario Ricaurte Grajales obtuvo contrato del Ministerio de Seguridad de Panamá pese a haber sido investigado y haber presentado la oferta más alta en proceso de licitación

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El Ministerio de Seguridad (Minseg) convocó una licitación pública con el fin de comprar uniformes tácticos para el personal del Servicio Nacional de Migración.

El precio de referencia para los uniformes era de $1 millón 459 mil, se trata de 19 mil 630 piezas entre las que se incluyen camisas, pantalones, cinturones, gorras y chalecos antibalas.

Cuatro empresas presentaron propuestas, tres de ellas muy por debajo del precio de referencia, informó FOCO.

Confecciones Comodoro ofertó por $544 mil; Enercom, por $848 mil; Fiori Internazionale, por $889 mil; y Soluciones de Seguridad Nacional, por $1 millón 380 mil.

La comisión verificadora decidió otorgarle el contrato a la propuesta más costosa para el Estado: Soluciones de Seguridad Nacional, por $1 millón 380 mil.

Según el informe de la comisión, la decisión se tomó ya que las otras tres empresas presentaron chalecos antibalas que no serían antipuñal.

El CEO de la empresa seleccionada es Ricaurte Grajales, estuvo imputado por tráfico de armas y peculado por la supuesta “comercialización” irregular de armas en perjuicio del SPI. Fue absuelto de los cargos este año.

La investigación en 2014, tras la importación de pistolas a través de la empresa Armas y Municiones Nacionales, S.A. (Armunal), propiedad de Grajales, adquiridas por personal del SPI para uso privado en plena veda de armas.

 

Semanario El Venezolano – Edición Miami, del 23 al 29 de junio de 2022

 
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Panamá

Diputada Zulay Rodríguez no descarta postularse como independiente a la presidencia de Panamá y denuncia aprobación de leyes en beneficio de empresas que han sido donantes de campaña

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La diputada Zulay Rodríguez señaló en una entrevista que evalúa postularse como candidata independiente a la Presidencia de Panamá, anuncio que, según dijo, pudiera realizar muy pronto.

¿Qué es exactamente lo que padece el presidente de Panamá Laurentino Cortizo y qué preguntas se hacen los panameños sobre su enfermedad?

La asambleísta comentó que el presidente del Partido Revolucionario Democrático (PRD), Benicio Robinson, promovería la candidatura de dos figuras contra la hipotética postulación presidencial del actual vicepresidente de Panamá, José Gabriel "Gaby" Carrizo.

Adicionalmente la diputada indicó que en el Gobierno de Laurentino Cortizo siempre se habla de Renta Sustitutiva, pero afirmó no haber visto que haya habido Renta Sustitutiva cuando el Ejecutivo panameño otorgó apoyo a los bancos y a las compañías financieras, así como tampoco para el Fondo de Vivienda, para el que fueron transferidos 85 millones de dólares provenientes del Fondo de Ahorro de Panamá. Agregó que a través de la Ley de Incentivos Turísticos se han destinado más de $1.700 millones, que han sido entregados a cuatro agencias inmobiliarias que, según señaló, se ha tratado de donantes de campaña.

 

La diputada también aseguró que en el parlamento panameño son aprobadas leyes en beneficio de un puñado de empresas que han sido donantes de campaña de las actuales autoridades de Gobierno, mientras que otros proyectos legales no son tomados en cuenta.

 

Semanario El Venezolano – Edición Miami, del 23 al 29 de junio de 2022

 
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