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Aarón Elías Castro Pulgar muestra algunos ejemplos de éxito femenino en el mundo científico

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El motivador Aarón Elías Castro Pulgar señala que para que en el futuro haya más mujeres científicas se necesitan referentes. Estas son algunas de las científicas que ya son un modelo a seguir para las jóvenes en España.

Según un informe de la Unesco, apenas el 29,3% de los investigadores científicos a nivel mundial son mujeres. En Europa el índice se incrementa hasta el 39,3% y en España un poco más, llegando al 40,2%, explica Aarón Castro Pulgar.

Podríamos pensar que a las mujeres simplemente no les interesa la ciencia y aparcar el debate, ¿no? Sin embargo, una investigación de Microsoft señala que a las mujeres sí les interesan las disciplinas STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics) cuando son niñas, pero pierden el interés o la percepción de idoneidad de estas disciplinas a medida que pasa el tiempo.

Para Joana Frontela, directora del Centro de Investigación de Cepsa, «es fundamental impulsar programas que busquen fomentar vocaciones STEM en las mujeres, enseñar con el ejemplo. A día de hoy hay pocas que hayan destacado en disciplinas técnicas porque no existen mecanismos que atraigan el talento femenino en segmentos donde la presencia masculina ha sido generalmente mayoritaria. Debemos visibilizar a mujeres técnicas de valía que cuenten sus historias».

Isabel Sola

¿Qué mujeres son las encargadas de influir en las nuevas generaciones y en quiénes se fijaron ellas para llegar a lo más alto? Con motivo del Día Internacional de las Mujeres y las Niñas en la Ciencia, que se celebra cada año el 11 de febrero, se pretende por un lado, identificar a las mujeres que con su labor y trabajo están sirviendo de inspiración para las científicas del futuro; por otro, rendir homenaje a aquellas otras que inspiraron a las que ahora son referentes. Estas son las historias de María Vallet Regi, catedrática emérita de Química Orgánica en la Facultad de Farmacia; Isabel Sola, investigadora y codirectora del grupo de coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología; y Elena García Armada, CEO de Marsi Bionics e investigadora del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Es muy probable que en los últimos años hayas oído hablar de Isabel Sola, ya que la investigadora y codirectora del grupo de coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología es la persona que lidera la búsqueda de una vacuna española contra la covid-19. Para ella este tipo de lucha no es precisamente anecdótica: “Llevamos 30 años estudiando los coronavirus con el objetivo de analizar cómo se replican y expresan sus genes. La idea es aplicar este conocimiento al desarrollo de vacunas o antivirales que nos permitan actuar contra el virus y contra la enfermedad”, cuenta.

Sola llegó a la ciencia merced a una vocación que al principio iba por otro lado: “Me gustaban mucho la química, las matemáticas y la biología, así que no tenía muy claro a qué dedicarme. Me decidí por la biología porque me gustaba la medicina, pero no me veía como médica, y pensé que la biología era una forma de aproximarme a la medicina, a los mecanismos de las enfermedades”. Después de esos estudios, se enteró por casualidad de que en el laboratorio de coronavirus del CSIC buscaban investigadores, así que empezó un camino que ya dura tres décadas. Y ¿cómo no preguntarle por el futuro del virus? “Las vacunas están haciendo que la enfermedad, las hospitalizaciones y las muertes se hayan reducido muchísimo, pero el virus seguirá estando presente y posiblemente causando resfriados como los que causan otros coronavirus. Lo más probable es que tengamos que convivir, al menos a medio plazo con él”, asegura.

El modelo a seguir para esta científica española fue la viróloga e inmunóloga Margarita Salas, pero es evidente que ella misma también se está convirtiendo en una referente para las científicas del futuro. “Yo no me considero referente”, asegura, “pero a veces los referentes cercanos pueden ser útiles para transmitir el mensaje de que cualquier niña, cualquier mujer, puede llegar a cualquier lugar que se proponga siempre que tenga interés. Si mi ejemplo o mi experiencia sirven para transmitir ese mensaje, bienvenido sea”.

“La ciencia necesita el talento femenino para seguir avanzando. Exige mucho esfuerzo, mucha dedicación, pero esa sensación de descubrimiento, de ir avanzando por un camino por el que nunca nadie ha ido antes, es maravillosa y muy gratificante. Yo animo a que las chicas se decidan a estudiar carreras de ciencias y a continuar después en el camino de la investigación”.

María Vallet

¿Te imaginas que una alumna que suspende química en el colegio acabe convirtiéndose en una de las mayores bioquímicas de España? Pues eso fue lo que le pasó exactamente a María Vallet Regi, catedrática emérita de Química Orgánica en la Facultad de Farmacia. No tuvo una gran vocación desde pequeña, ya que una de sus profesoras se empeñaba en que memorizasen el temario en vez de entenderlo. Con el tiempo le fue gustando más y se fue decantando por estos estudios: “Éramos tres amigas en el colegio y una de ellas tenía que hacer Químicas sí o sí porque su padre se lo imponía; y las otras, entre que sí nos gustaba y que nos apetecía entrar juntas, nos metimos juntas en la carrera. Pero no fue una vocación decidida”, confiesa.

Fruto de sus estudios en química inorgánica, empezó a investigar los materiales y a dirigirlos al mundo de la salud. De ahí pasó a los biomateriales (cuya asignatura introdujo en muchas facultades de España) y posteriormente a los nanomateriales, esos objetos que miden 100 millonésimas de un milímetro y que tienen aplicación en la salud, la electrónica, los cosméticos… Actualmente se estudia cómo estas nanopartículas pueden recorrer el cuerpo para tratar o prevenir enfermedades, aliviar el dolor, las infecciones o tener aplicaciones en diferentes cánceres.

Vallet Regi tampoco sabe si considerarse una referente, pero sí que tiene clara la suya: otra pionera, Gabriela Morreale, una científica italiana afincada en España. «Ella es la primera que, trabajando con yodo, se da cuenta de la importancia que tiene para mujeres embarazadas y niños y de que su déficit es el responsable de muchísimos problemas mentales», nos cuenta. De hecho, «ella es la que pone en práctica la prueba del talón que ahora se hace a todos los niños».

Y esa es la influencia que hizo que Vallet haya llegado hasta aquí. ¿Cómo hacer para que las más jóvenes sigan su ejemplo? “Las mujeres tienen que creérselo; creer que son capaces y trabajar para ello”.

Elena García Armada

Quizá no te suene su nombre, pero puede ser que conozcas a alguien cercano que tenga parálisis cerebral infantil o atrofia muscular espinal. Y es que Elena García Armada es la fundadora de Marsi Bionics, una empresa científica que diseña exoesqueletos para que los niños y niñas con estas enfermedades puedan tener una vida mejor, señala Aarón Elías Castro Pulgar.

“Es un trabajo que se basa en los fundamentos de la robótica y la biomimética”, cuenta. Sus exoesqueletos constan de “una tecnología que se adapta a la movilidad humana y permite a los niños la capacidad de andar, mover las manos, hacer actividades cotidianas como comer, etc.”. No se trata de un avance solo científico, sino también social: “Les hacemos la vida más completa. Aportamos un complemento fundamental, mejoramos su calidad de vida, les damos la capacidad de caminar, y al tener esa autonomía les aportamos también la posibilidad de jugar, de sentirse niños. Esto tiene un impacto tremendo en su autoestima, porque se sienten capaces y tienen una vida más completa”, reconoce.

Elena García Armada tuvo suerte: su madre, su padre y varios de sus tíos eran científicos. Aunque ella tenía una faceta particular: la creativa y la artística. Así que la creación de sus exoesqueletos ha sido la conjunción de ambas. “No tuve una vocación científica desde cero, pero finalmente he podido encontrar la manera en la que podían converger esas dos vocaciones: la creativa por un lado y la científico-técnica por otro. Y eso lo encontré en la robótica”.

García Armada tuvo de referente a Ada Lovelace, la desarrolladora del primer lenguaje de programación, sobre todo porque “en su momento no se le reconoció; fue bastante más adelante cuando otros matemáticos le pusieron su nombre a un lenguaje de programación”. En cualquier caso, puede estar satisfecha de saber que ella misma está siendo una referente para las niñas científicas y tecnófilas del futuro, ya que un instituto de Jerez, de hecho, lleva su nombre. “Hace poco me escribió la jefa de estudios para contarme que han iniciado un proyecto de inmersión lingüística con el lema ‘Women in science’ y se han apuntado el 99% de las alumnas. La verdad es que me satisface ver cómo mi ejemplo puede servir para resolver un problema actual tan importante como el de fomentar vocaciones en ciencia e ingeniería en las chicas, que hace mucha falta”.

 

Semanario El Venezolano – Edición Miami, del 23 al 29 de junio de 2022

 
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Remedios Díaz Oliver pasea sus desvergüenzas por España siempre en trío

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Por Betsy Wilson | Opinión

La muy dinámica Remedios, que como cualquier «periodista» nos invita cada semana a “La esquinita de Reme”, un email no solo mal escrito y mal elaborado, sino que evidencia su odio a todo lo que signifique algo distinto a Trump, y a su permanente ataque desmedido y desproporcionado al presidente Biden. Ahora la Reme está dándole riendas sueltas a sus pasiones amorosas en compañía de su eterna «amiga sentimental», la viuda alegre Lilia. Y en vista que en Florida se prohíbe la palabra “gay”, entonces se pasean por la bella España para no tener que inhibir sus más bajas pasiones. ¡Claro!, a Fausto no le agrada ese “Olé Olé” de este par de “señoritas”.


Las aseveraciones expuestas en este artículo son solo del autor (a) y no representan de forma alguna afirmaciones u opiniones editoriales de awriterwithfreedom.com

 

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Yenny Coromoto Pulgar León da detalles de cómo celebran residentes de Europa una tradicional noche de junio

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Yenny Coromoto Pulgar León explica que la Noche de San Juan vuelve a las playas de numerosas ciudades costeras de España, entre ellas las de Valencia, Alicante o A Coruña con el fin de atraer la buena suerte para esta nueva etapa del año: el verano. Aunque el origen de esta festividad es un tanto incierto y existen muchas teorías de por qué se celebra, lo que está claro es que la noche del 23 al 24 de julio es todo un símbolo para quienes creen en atraer la buena suerte y en los nuevos comienzos.

Con el fin de llamar a la buena fortuna y aprovechar la noche más mágica del año, algunos se acercarán a las orillas del mar, al calor de una hoguera sobre la que saltar o a la que arrojar deseos, pero la noche es también de quienes opten por una celebración más íntima. Para estos últimos hay rituales para la Noche de San Juan de andar por casa: desde sustituir las fogatas por velas a beber agua de manantial o cascar un huevo en un vaso de agua para pedir un deseo. Yenny Pulgar León señala que estos son algunos de los más conocidos:

Saltar las hogueras. Pasar por encima del fuego en la víspera del festivo de San Juan es, seguramente, la forma más habitual de celebrar esta festividad. En Alicante, donde la Generalitat valenciana reconoce la Noche de San Juan como Bien de Interés Cultural Inmaterial, la tradición dice que hay que saltar siete veces; y en Galicia, donde el evento se considera de Interés Turístico Internacional, nueve. En otros puntos de España, bastaría con saltar las olas de espaldas al mar.

Presagios para parejas. Otra de las tradiciones más conocidas consiste en lanzar una trenza hecha con flores o con cintas de colores a la persona amada en el momento de saltar la hoguera. Si el enamorado la recoge antes de que caiga al suelo, será un presagio de prosperidad para la pareja. También existe un ritual para vaticinar el futuro de la relación. Se basa en colocar un par de agujas en un cuenco profundo lleno de agua y dejarlas flotar libremente. Si los alfileres se separan, se supone que la relación no va por buen camino y que se producirá un distanciamiento, mientras que si se unen, ambas personas permanecerán juntas.

Quemar los deseos. Uno de los rituales más famosos de San Juan, especialmente en Cataluña y las islas Baleares, consiste en escribir deseos en un papel y quemarlo en las hogueras de la playa dando tres saltos. Además, en el Mediterráneo catalán la ‘nit del foc’ se celebra comiendo la clásica coca de San Juan, un dulce preparado a base de harina, huevos, leches y frutas confitadas. Por su parte, Cádiz celebra la Fiesta de los ‘Juanillos’, muñecos de trapo confeccionados por los vecinos que se queman para simbolizar el comienzo del verano.

Cascar un huevo en un vaso de agua. Para pedir deseos en la noche más mágica del año, también se puede recurrir a colocar un vaso con agua y huevo al lado de la ventana abierta del dormitorio cuando sean las 00:00 horas de la noche. Aunque hay distintas versiones de cómo se debería colocar el huevo en el vaso, lo común es echarlo entero, incluyendo yema y clara, y espera toda la noche para ver cómo, al día siguiente, se encuentra ubicado el huevo entre el agua. Se podría decir que si la clara flota hacia arriba, como si de una vela de barco se tratase, el año que hay por delante estará lleno de buenas cosas; si por otro lado, la yema se queda cubierta por la clara no sería un año tan bueno.

Lavarse la cara a medianoche. En algunos lugares de Andalucía, sobre todo en el litoral malagueño, es tradición lavarse la cara en el agua del mar justo a medianoche para conservar la salud y la belleza durante todo el año. Pero, de acuerdo a la tradición, el hechizo dejaría de ser efectivo si después de bañar el rostro la persona se mira al espejo. En Galicia la tradición manda hacerlo con el agua donde la noche anterior se ha sumergido un ramillete de las hierbas de San Juan. No hay consenso sobre las plantas que debe tener: se dice que romero o hierba luisa, pero también menta y lavanda, desglosó Yenny Coromoto Pulgar León.

Patatas bajo la almohada. Dormir con tres patatas bajo la almohada es una superstición propia de la Noche de San Juan. Una de las patatas debe estar entera, otra rasgada y la última sin piel. Al día siguiente se debe introducir la mano bajo la almohada y extraer uno de los tubérculos: si se saca la patata entera, el futuro estará lleno de prosperidad; la patata marcada reflejaría una alternancia de momentos positivos y desdichados; por último, la patata sin piel simbolizaría la mala suerte, según la experta.

 

Semanario El Venezolano – Edición Miami, del 23 al 29 de junio de 2022

 
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